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社會學:社會學的研究方法

第二節研究方法的討論

關于社會研究應當采用何種方法,一直有很大的爭論,它涉及許多理論和方法論問題,同時也涉及不同社會理論的研究范式

社會學:社會學的研究方法

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一、定量和定性

在最一般意義上講,社會學家使用兩種研究方法:定量方法和定性方法,它們分別來自于自然科學和人文學科。

(一)定量方法(Quantitative methods):用于研究可以用數量來測量的變量--例如收入、年齡和教育水平。定量方法的共同特點是:它是從一組單位中收集各單位的可對比信息,只有對這種信息才有可能進行計算,并進而對資料作更廣泛的定量分析。定量方法的優點在于:它的標準化和精確化程度較高,邏輯推理比較嚴謹,因而更客觀、更科學。只要有可能,大多數社會學家都使用定量方法。

但是在人類事務中有許多情況不能用數量來測量,至少用數量表示是很不容易的。甚至有些社會學家會覺得定量方法可能還會損害和歪曲所研究的社會現實。

(二)定性方法(Qualitative methods):運用準確的語言來描述社會現實,而不是進行數量的測量。定性方法無法對不同單位的特征作數量上的比較和統計分析,它只是對觀察資料進行歸納、分類、比較,進而對某個或某類現象的性質和特征做出概括。在研究社會互動時,研究者使用這種方法。

在社會研究的四種研究法中,統計調查和實驗法屬于定量方法。實地研究和文獻研究屬于定性方法。

二、社會研究中的客觀性和倫理學

在社會學研究中使用任何研究方法都會涉及到客觀性、偏見和道德性問題,下面我們來探討一下這些話題。

(一)客觀性和偏見

社會科學家在研究中所遇到的最大問題之一就是客觀性問題,即如何保證你的調查的客觀性,不受感情、道德和偏見的影響。社會學家在解決客觀性問題時,一方面是通過學科內容的組織方式,另一方面是通過調查研究的方式。社會學的知識來源于很多社會學家的研究,通過別的學者對相似問題的檢查和權衡之后,某個社會學家的特殊觀點和偏見得到了最大限度的弱化。為了最大限度地減少偏見,社會學的調查包括